Remolachas Asadas Con Picada De Avellanas + Puré De Patatas Con Aceite De Oliva Majado

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Solo faltan dos días para el Día de Acción de Gracias y la planificación está en marcha. Puedes sentirlo en el aire, y verlo en las calles, en los mercados y supermercados, más concurridos que de costumbre. Para mí, la planificación depende de si soy el anfitrión o el invitado, alternando roles que suceden cada dos años. Verá, desde que tengo memoria, tal vez casi tanto como He estado viviendo en Estados Unidos: hemos celebrado el Día de Acción de Gracias con nuestros mejores amigos Shelby y Byron, y sus hijos Davis y Merritt, los mejores amigos de nuestros propios hijos.

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Algunos años, seríamos solo nosotros, las dos parejas y los niños. Pero en su mayor parte, cada año tendríamos algunos parientes, abuelos, hermanos o amigos que se unirían a la celebración con nosotros. El Día de Acción de Gracias se trata de abrir tu mesa, tu casa, compartir y dar gracias. Para los estadounidenses, es un fin de semana largo, un fin de semana de cuatro días, uno de los raros del año calendario. Algo muy singular de esta celebración es que, a diferencia de la Navidad, Hanukkah o cualquier otra gran festividad religiosa, todos celebran el Día de Acción de Gracias, nacidos en Estados Unidos o no. Yo, como saben, no nací en los Estados Unidos, pero soy estadounidense desde hace varios años. Siempre me he sentido bienvenido en este país, y mis hijos nacieron aquí, así que me siento parte de él. Como estadounidense, sigo las tradiciones, y una de ellas es el Día de Acción de Gracias, el tradicional. Tenemos el pavo con todos los acompañamientos y empanadas, como es costumbre. Mis hombres no lo tendrían de otra manera.

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Sin embargo, mi amiga Shelby —no todos los años, pero sí de vez en cuando—, me hará la pregunta: “¿Harías un paella para el Día de Acción de Gracias? Sonreiría, y felizmente lo haría, porque sabes que me siento mucho más cómodo haciendo una paella que una cena de pavo, que en mi opinión y experiencia requiere más planificación y sincronización perfecta. Pero mis hombres no querían ni oír hablar de ello. Creo que tiene que ver en parte con el hecho de que hago paella a menudo, pero el pavo solo una vez al año, tal vez dos veces si tienen suerte. Estoy seguro de que otra razón de su desgana es que las tradiciones son reconfortantes.

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Recientemente, con la visita del Rey Felipe VI y la Reina Leticia de España a Florida, supe que la ciudad de San Agustín en Florida es la ciudad más antigua establecida en los Estados Unidos. El motivo de la visita real fue la celebración del 450 aniversario de la fundación de la ciudad el 8 de septiembre de 1565. A medida que aprendí más sobre la ciudad y su historia, descubrí que el primer Día de Acción de Gracias (definido como una comida de fraternidad entre colonos europeos y nativos) se celebró allí, 56 años antes de la celebración en Plymouth Rock que conmemoramos como el primer Día de Acción de Gracias.

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San Agustín fue fundado por Pedro Menéndez de Avilés, explorador español enviado allí por el entonces rey Felipe II. Don Pedro llegó con una expedición de 500 soldados, 200 marineros y más de 100 labradores y artesanos. Muchos de los colonos trajeron consigo a sus esposas e hijos. La primera celebración con los nativos ocurrió en 1565, mientras que la celebrada en Plymouth Rock, Massachusetts, entre los 102 sobrevivientes del Mayflower y los nativos, se celebró en 1621.

Independientemente de su origen, el espíritu del Día de Acción de Gracias ha perdurado a lo largo de los siglos, y ahora, como entonces, es una cena de fraternidad entre hermanos y hermanas.

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Entonces, aunque no haré una paella para el Día de Acción de Gracias (mi propia familia no lo permitiría, y los registros muestran que el Día de Acción de Gracias celebrado en San Agustín no contaba paella como uno de sus platos), estoy feliz de incluir algunos toques españoles sutiles a mis platos: puré de patatas con aceite de oliva majadoy remolacha asada con un deconstruido de avellana picada, dos guarniciones —y mis propias recetas— tan sabrosas que querrás saltarte la salsa. Espero que disfrutes. ¡FELIZ DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS!

REMOLACHAS ASADAS CON PICADA DE AVELLANA

Remolacha al Horno con Picada de Avellanas

2 libras de remolachas medianas
1/2 taza aceite de oliva virgen extra
3 ramitas de perejil
1 chalota mediana
1 cucharada vinagre de jerez
1 taza de avellanas
Sal al gusto

Precaliente el horno a 400ºF.

Lava las remolachas, sécalas y envuélvelas en papel aluminio. Coloque en una bandeja para hornear y hornee durante aproximadamente 1 hora, o hasta que estén tiernos. Desenvolver y dejar enfriar.

Baje el fuego a 350ºF. Extienda las avellanas en una bandeja para hornear y tueste durante unos 10 minutos, sacudiendo la bandeja para hornear cada 3 minutos para que las avellanas se tuesten uniformemente. Retire del horno y deje enfriar. Cuando las avellanas estén lo suficientemente frías para manipularlas, quítales la piel parecida al papel (no he encontrado un método mejor para hacerlo que frotarlas entre los dedos, ¡pero agradezco tus sugerencias!). Coloque una taza de avellanas en un mortero y tritúrelas en trozos grandes con el mazo.

Picar el perejil y picar finamente la chalota. Colócalas en un bol mediano y añade el vinagre de Jerez, una pizca de sal y el aceite de oliva. Batir para mezclar.

Corta una de las remolachas en rodajas finas (yo usé una mandolina). Cortar las remolachas restantes en trozos. Coloque los trozos en un plato, doblando las rebanadas en floretes y esparciéndolos entre los trozos. Rocíe con la mezcla de perejil y chalote y espolvoree con las avellanas picadas.

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PURÉ DE PATATAS CON ACEITE DE OLIVA MAJADO

Puré de patatas con Majado

2 libras de papas rojizas
1 cucharada de mantequilla
1 taza de leche
3 ramitas de perejil
5 clavos ajo
1/2 taza aceite de oliva virgen extra
Sal y pimienta recién molida

Lavar, pelar y cortar en cuartos las patatas. Coloque los trozos en una cacerola grande y agregue agua hasta cubrir. Añadir una pizca generosa de sal y llevar a ebullición. Baje el fuego a medio y continúe cocinando, hasta que las papas estén tiernas, alrededor de 40-45 minutos. Fuga.

Mientras tanto, calentar la leche a fuego lento y hacer el majado: en un mortero, machacar con un mazo el ajo, la sal y el perejil hasta obtener la consistencia deseada. Agregue el aceite de oliva y revuelva para mezclar.

Regrese las papas a la cacerola a fuego lento. Con un machacador de papas, triture bien las papas. Agregue la mantequilla, deje que se derrita y revuelva para incorporar. Agregue la leche tibia, una pizca de sal y pimienta recién molida, y revuelva para incorporar. Agregue dos tercios del majado y mezcle, incorporando uniformemente.

Pasar a una fuente de servir y esparcir el majado restante por encima. Servir caliente (si no se va a comer inmediatamente, calentar el puré de patatas antes de esparcir el majado por encima).

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