el olivo

El olivo es un árbol pequeño y muy longevo que es originario de la cuenca del Mediterráneo oriental, así como del sureste de Europa, el oeste de Asia, el norte de África y el norte de Irán. El cultivo del olivo es antiguo y se menciona en los primeros escritos occidentales como la Odisea de Homero escrita alrededor del año 800 a. El árbol puede vivir dos milenios, como lo demuestra un árbol fechado por carbono en Portugal y atestiguado en muchas historias y leyendas locales. La capacidad de las raíces para regenerar un árbol después de que el tronco ha sido destruido también conduce a una gran longevidad. Aunque estos árboles pueden llegar a ser antiguos, dan las mejores aceitunas entre los 5 y los sesenta años de edad, según los que se dedican al cultivo de olivos.

Los olivos dan un fruto que se puede comer crudo o cocido. También se cultivan para producir aceite de oliva. Curiosamente, la palabra aceite en muchos idiomas se deriva del antiguo nombre de la aceituna.

un árbol antiguo

El olivo era considerado sagrado por muchos en el viejo mundo. Se encontraron ramas de olivo en la tumba del faraón egipcio Tutankamón (1341 a. C. – 1323 a. C.). Las hojas se usaban para coronar a los vencedores tanto de la guerra como de las competencias atléticas y como ofrendas a las deidades. El aceite se usaba en las coronaciones para ungir a los reyes y en las lámparas de los templos antiguos se quemaba aceite de oliva. Así, el olivo como árbol, fruto y aceite es una parte integral de la historia antigua del Mediterráneo y partes del Medio Oriente.

Un alimento básico

El aceite de oliva también ha sido un alimento básico en la cuenca del Mediterráneo y Oriente Medio durante milenios. Hoy, aproximadamente el 95 por ciento de la producción mundial de aceite de oliva proviene de las zonas costeras del Mediterráneo. El sesenta por ciento de la tierra cultivable en Grecia se utiliza para olivares y Grecia es solo el tercer productor líder después de España e Italia. Estos tres países siguen siendo los mayores consumidores de aceite de oliva del mundo con aproximadamente un 60%, pero es probable que esa cifra cambie. Personas de todo el mundo se están dando cuenta de los beneficios saludables para el corazón del aceite de oliva. Ya a partir de 1990 se duplicó el consumo mundial de aceite de oliva y se espera que se triplique entre 2000 y 2020. El aceite sagrado de la cuenca mediterránea se está volviendo cada vez más popular desde EE.UU. hasta Japón y otras partes de Oriente.

Oferta y demanda de aceitunas

A medida que aumenta el consumo de aceite de oliva en todo el mundo, los principales productores tradicionales de aceite de oliva no podrán satisfacer la demanda. Sin embargo, el olivo crece mejor y más productivamente en la cuenca mediterránea y cerca del mar. La respuesta a este dilema es plantar olivos en el lado sur de la cuenca mediterránea. Los países del norte de África tienen climas cerca del mar que son similares a las áreas productoras de Grecia, Italia y España. Hasta hace poco, solo carecían de la infraestructura para plantar, producir, procesar y exportar. Eso también está cambiando a medida que países como Argelia se preparan para plantar un millón de hectáreas de olivos. Esa es un área comparable a un cuadrado de cien kilómetros de lado.

Aceitunas para Aceite de Oliva

Existen muchas variedades de olivo, lo que no debería ser una sorpresa teniendo en cuenta cuánto tiempo se ha cultivado este árbol por su fruto y su aceite. Un tipo de olivo muy práctico que se considera para los nuevos programas de plantación se llama varietal de súper alta densidad. Eso solo significa que estos árboles se pueden plantar más densamente que el olivo tradicional y, por lo general, pueden producir más aceite de oliva por hectárea (una hectárea equivale a 2,5 acres). Hay tres de estos que se pueden utilizar en nuevos programas de plantación para satisfacer la creciente demanda de aceite.

Aceituna Arbosana

Esta variedad tiene un sabor afrutado y agradable, en muy productiva, y es muy resistente a las bajas temperaturas. También es muy resistente a una serie de enfermedades que atacan a los olivos. Se propaga asexualmente y típicamente produce 20% peso por volumen de aceite. Vuelve a crecer vigorosamente cuando se poda.

Aceituna Arbequinia

Esta variedad también produce aproximadamente un 20% en peso por volumen de aceite. Además de tener un alto contenido de aceite en su fruto la Arbequinia es muy productiva, produciendo todos los años. Es un árbol más pequeño que es fácil de recoger y podar. Es fácil de replantar debido a la alta capacidad de enraizamiento de sus esquejes. Este árbol es muy tolerante al frío y también tolera el suelo salado. También es bastante tolerante a la sequía. Esta variedad se originó en el Medio Oriente, pero lleva el nombre de una ciudad española cerca de la costa mediterránea y se sabe que se cultiva en áreas seleccionadas de todo el mundo.

Aceituna Koroneiki

Este olivo está ampliamente plantado en Grecia y es capaz de producir bien en plantaciones muy densas. Produce un fruto pequeño y puede producir un 27% en peso por volumen de aceite. El Koroneiki tolera la sequía y los lugares ventosos, pero no es especialmente tolerante al frío. Tampoco arraiga tan bien a partir de esquejes como la Arbequinia. Se cultiva en lugares tan lejanos como Australia.

Producir suficiente aceite de oliva

Son los cultivares de alta densidad con resistencia a la sequía y al frío los que parecen ser más prometedores para plantar en suelos recién labrados en el norte de África. Aunque se trata de regiones con climas templados, cualquier árbol puede ser susceptible a la sequía ocasional o al frío. Plantar árboles con tolerancia a la sequía y al frío asegurará una producción continua sin interrupciones en caso de estrés ambiental. Del mismo modo, la capacidad de plantar muy densamente variedades como la Arbequinia ayudará a los inversores con el atractivo retorno de la inversión necesario para atraer mano de obra, materiales y capital al enorme proyecto de plantar cientos de miles, si no millones, de hectáreas con olivo. árboles.

El olivo hoy

El olivo ha recorrido un largo camino desde la tumba de Tutankamón y la unción de los reyes hasta las mesas de las cenas en todo el mundo. A medida que más y más personas se den cuenta de los beneficios para la salud de la producción de aceite de oliva, será necesario aumentar para satisfacer la demanda. La plantación de variedades como la aceituna Arbequinia en el suelo del norte de África, como en Argelia, ayudará a satisfacer la demanda. Este proyecto más grande también creará puestos de trabajo y recompensará generosamente a los inversores con la previsión de participar en estos proyectos.

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