El legado español de la fruta: los moros y la naranja

¿Quién introdujo la naranja en España?

Civilizaciones anteriores a los moros habían visto la introducción de la naranja en España y ya se había iniciado su cultivo en muchas zonas de Asia. Los romanos también las habían cultivado en las zonas conquistadas de África. Sin embargo, cuando cayó el Imperio en el siglo V y comenzaron los saqueos, el comercio entre los continentes y Europa no logró ver la naranja. Fue reintroducido por los moros siglos después de que derrocaran el impopular reinado de los visigodos en España.

Sus avanzadas técnicas de riego (como se menciona en «La influencia de los moros en la vida española») les ayudaron a poblar las arboledas con la fruta descrita por las leyendas griegas como la «manzana dorada» que se le dio a Hera el día de su boda con Zeus. El nombre de esta famosa fruta deriva de la palabra sánscrita morisca «Narangah» y evolucionó hasta convertirse en la palabra inglesa «orange» que se usa hoy en día.

¿Cuántos tipos diferentes de naranja hay?

Hay dos clasificaciones científicas de la naranja que se pueden dividir en amargas y dulces. La naranja amarga es la fruta que los moros introdujeron por primera vez y es más conocida hoy en día como la naranja de Sevilla. La naranja amarga no es un fruto comestible y en la época de los moros se utilizaba principalmente con fines religiosos, maritales y medicinales, así como para dar sabor a las bebidas. Hoy en día, esta naranja se exporta principalmente a Gran Bretaña, donde se usa para hacer mermelada basada en una receta que apareció por primera vez en un libro de cocina en 1587. Hay muy poca mermelada hecha en España.

¿Cuáles son las variedades más comunes?

Fue Cristóbal Colón y los conquistadores quienes introdujeron la naranja en el Nuevo Mundo hace más de cinco siglos. La variedad Valencia es una de las más dulces y esta fruta, además de España, también se cultiva en los EE. UU. y América del Sur para procesarla en jugo: uno de los productos básicos de América que cotiza en su bolsa de valores. Las naranjas Navel son una especie mutada y esta variedad fue descubierta en Brasil y es específicamente única debido a su forma. El Sanguin – la naranja sanguina es más común en España e Italia y se usa comúnmente para hacer jugos, además de disfrutarse como una fruta entera.

¿Qué beneficios para la salud contiene la naranja?

La naranja tiene muchas cosas buenas, repleta de vitamina C, ácido ascórbico y fólico, vitamina B6, antioxidantes, pectina (que también se extrae de la manzana) y fibra dietética, así como muchos minerales.

La vitamina C junto con estas otras propiedades pueden prevenir el daño de los radicales libres que pueden causar cáncer dentro del cuerpo. También puede reducir los efectos que estos radicales tienen para incitar el asma, el reumatismo y la osteoartritis. Los antioxidantes disuelven la acumulación de colesterol y retrasan problemas de salud graves, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. También se pueden prevenir enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson, la esclerosis múltiple, el cólera y la diabetes, así como reducir la ansiedad de los cálculos biliares.

La parte más saludable de la naranja se encuentra en la cáscara (epicarpio), que a menudo se descarta en el proceso de exprimido. Las naranjas bien limpias se pueden rallar y la ralladura se puede utilizar para dar sabor a muchos tipos diferentes de preparación de alimentos. Hay muchas recetas sabrosas en Internet que utilizan esta parte tan olvidada de la fruta: una forma ideal de obtener el contenido de vitamina C que necesita, además de tentar las papilas gustativas con un mayor sabor. Algunas marcas de alcohol también usan la ralladura en sus licores.

¿Cómo se cultiva una naranja?

A diferencia del olivo sobre el que se escribe en mi otro artículo «Los romanos y el olivo», el naranjo no es tan robusto y es susceptible a muchas enfermedades, así como a las heladas, por lo que se debe utilizar un conocimiento cuidadoso del cultivo. Además, la mayoría de las naranjas comerciales que se transportan a nivel mundial deben poder sobrevivir al viaje y las versiones más resistentes son las que provienen de árboles injertados.

Las semillas de estos árboles se producen en plántulas establecidas (portainjertos) y luego se injertan en una yema de un árbol existente que determina la variedad. Este método de cultivo también ayuda a la reproducción selectiva, como el tamaño del árbol, la productividad y la sostenibilidad. Sin embargo, esto afecta la calidad, pero produce naranjas que de otro modo no estarían disponibles para aquellos países que no pueden producirlas.

Además del jugo, la mermelada y la fruta entera, ¿para qué más podemos usar una naranja?

Estas son las formas más utilizadas de una naranja, la flor se usa para perfume y para hacer té en España. Las colmenas situadas en campos de naranjos pueden dar a la miel su sabor característico. La madera del naranjo se usa para hacer los palitos llamados quitacutículas para manicuristas, así como para dar sabor a las barbacoas quemándola como combustible. La corteza también se puede utilizar como repelente de babosas.

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario